Arrel de xicoira

Chicory Root



Cultivador
Granja Costanera

Descripció / Gust


L'arrel de xicoira pot variar de mida a petita a gran segons les condicions de cultiu i pot arribar a fer trenta centímetres de longitud. L’arrel esvelta i allargada té una forma cònica que s’estreny fins a un punt prim a l’extrem no tija, d’aspecte similar a la xirivia. La pell de color crema a marró clar és fina, llisa i ferma, coberta de petits pèls d’arrels. Sota la superfície, la carn és de color blanc a ivori i és densa, aquosa i nítida. L’arrel de xicoira té un sabor robust, terrós i amarg, i es recomana utilitzar-la molt poc quan s’afegeix a les aplicacions culinàries.

Temporades / Disponibilitat


L’arrel de xicoira està disponible durant tot l’any.

Dades actuals


Arrel de xicoira, classificada botànicament com a Cichorium intybus var. sativum, és una arrel esvelta, subterrània i comestible que pertany a la família de les Asteràcies. L’arrel de xicoira es conrea des de fa centenars d’anys i s’utilitza més com a substitut del cafè, especialment en èpoques d’escassetat de cafè i de declivi econòmic. Tot i el seu ús limitat, l’arrel de xicoira ha trobat recentment un nou propòsit afegint fibra als productes alimentaris comercials. L’arrel conté una gran quantitat d’inulina, que és una fibra que es pot afegir a barres de proteïnes, productes de forn i cereals.

Valor nutricional


L’arrel de xicoira és una bona font de vitamina C i antioxidants que poden ajudar a augmentar la immunitat i conté betacarotè, potassi, fòsfor, folat, manganès i inulina, que és una fibra no soluble. El tubercle també conté propietats antiinflamatòries i antibacterianes per ajudar a netejar i purificar el cos.

Aplicacions


L’arrel de xicoira s’utilitza més freqüentment, seca, granulada i torrada com a substitut del cafè o com a additiu als cafès, creant un sabor ric i robust. Els trossos secs de l'arrel també es poden submergir en aigua bullent per preparar un te, i les cerveseries utilitzen les arrels per afegir un sabor ric a la terra a la cervesa. A més de les begudes, l’arrel de xicoira es pot bullir i consumir o la pols d’arrel mòlta torrada es pot utilitzar amb moderació per condimentar salses i salses. L’arrel es conservarà durant un parell de setmanes quan s’emmagatzemi en un lloc fresc, sec i fosc. Quan estigui torrada i mòlta, la pols es mantindrà fins a un any si es guarda a la nevera.

Informació ètnica / cultural


Al llarg de la història europea, l’arrel de xicoira s’ha utilitzat medicinalment per ajudar amb la digestió, la flatulència i els problemes abdominals. Els antics romans utilitzaven l’arrel de xicoira com a herba medicinal netejadora i la prescrivien als pacients per purificar la sang. Les fulles de xicoira també es van aplicar a la pell i es creia que ajudaven a la inflamació. A més dels usos medicinals, l’arrel de xicoira era un aliment popular per al bestiar a tot Europa.

Geografia / Història


L’arrel de xicoira és originària d’Europa i s’ha conreat des de temps remots, que es remunta als antics egipcis el 300 aC. Quan es va introduir el cafè a Europa, l'arrel es va començar a assecar i barrejar com a alternativa lliure de cafeïna i es va estendre ràpidament per tot el continent. La xicoira va ser portada als Estats Units des d'Europa al segle XVIII. Avui dia l'arrel de la xicoira encara es cultiva a Europa i es pot trobar fresca als mercats locals o assecada i mòlta a les botigues de queviures especialitzades d'Àfrica, Àsia, Europa, regions selectes d'Amèrica del Sud com Xile i els Estats Units.


Idees de receptes


Receptes que inclouen l'arrel de xicoira. Un és el més fàcil, tres és més difícil.
Batata i canvi social 'Cafè' a base d'herbes?
Hunter Angler Jardiner Cuiner Cafè de xicoira
The Kitchn Chai de dent de lleó i xicoira
Menja males herbes Cafè d'arrel de dent de lleó

Entrades Populars