Fruita de Baobab

Baobab Fruit



Descripció / Gust


El fruit del baobab (Adansonia digitata) és un gran nadiu africà amb un tronc llis i brillant, branques gruixudes i amples i una circumferència que pot competir amb la seva alçada. Les fulles tenen la mida de la mà i es divideixen en cinc a set fulletons en forma de dit. L’arbre produeix flors grans, blanques i perfumades i fruits pendents, en forma d’ou, formats per una closca exterior llenyosa coberta de pèls marrons groguencs que li donen un aspecte vellutat. Aquesta fruita s’omple amb uns grans de color fosc de la fruita i una pols seca i picant, semblant a la crema de tàrtar. Els baobabs són de fulla caduca, que presenten fulles durant la temporada de pluges i les perden la resta de l'any. Les flors comencen a florir al final de la temporada de pluges. Alguns arbres floreixen cada any i alguns poden no fructificar mai, i pot passar un arbre de baobab fins a dos-cents anys per produir el seu primer fruit. Alguns arbres produeixen grans volums de fruita i altres molt menys.

Temporades / Disponibilitat


La temporada de fruits del Baobab és esporàdica i gairebé totes les parts de l'arbre són útils per als humans. Les fulles fresques només estan disponibles durant la temporada de pluges.

Dades actuals


Es considera que Adansonia digitata és la planta suculenta més gran del món, i es creu que alguns exemplars tenen més de 1000 anys. Aquest important arbre s’ha utilitzat per proporcionar aliments, aigua, refugi i medicaments als africans durant mil·lennis. Normalment arriben a una alçada de 25 metres, els grans baobabs poden créixer fins a 28 metres de circumferència i semblen créixer al revés. L’arbre té grans flors blanques i pesades que floreixen a la tarda i cauen en 24 hores. La pudor de carronya d’aquestes flors atrau ratpenats de fruita, que actuen com a pol·linitzador principal dels arbres. Es troba àmpliament en climes secs i calorosos de l’Àfrica subsahariana, on es creu que els fruits del baobab emmagatzemen aigua a les seves tiges.

Valor nutricional


Alguns consideren que la fruita del baobab és un superaliment. La substància en pols de la fruita és rica en àcid ascòrbic, vitamina C, calci, potassi, magnesi i antioxidants. Els grans de la fruita són una bona font d’energia, proteïnes, greixos, calci, potassi i magnesi. Les fulles són riques en calci i proteïnes, així com en vitamines A i C.

Aplicacions


Gairebé totes les parts del famós Baobab són útils. La substància en pols i picant que es troba a l’interior de la fruita s’utilitza per fer una beguda refrescant i nutritiva, o s’afegeix a les salses per crear complexitat en el sabor i millorar el valor nutritiu. Les llavors es poden torrar i moldre per utilitzar-les en una beguda, picar-les per extreure-hi l'oli, fermentar-les per aromatitzar-les, torrar-les com a aperitiu o utilitzar-les per espessir sopes. Les fulles es couen fresques com a verdura, es converteixen en condiment o s’assequen i es trituren per utilitzar-les després en receptes durant la temporada seca. Els brots joves es poden menjar com espàrrecs. La fusta s’utilitza per a combustible i fusta. El baobab també s’utilitza amb finalitats medicinals. Es creu que la fruita en pols combat les febres i assoleix l’estómac.

Informació ètnica / cultural


L’arbre del baobab és ric en mites i llegendes a tot Àfrica. Moltes tradicions sostenen que els baobabs creixen al revés a causa de la forma en què les branques s’estenen del tronc com els capil·lars d’un sistema radicular. La llegenda dels boscans africans fa que el déu Thora agrada que Baobab creixi al seu jardí, de manera que la llença per sobre de la paret del paradís a la Terra. L’arbre aterra al revés i continua creixent. Una altra història diu que quan Déu va plantar el Baobab, continuava caminant, de manera que Déu el va tirar cap amunt i el va replantar de cap per avall per evitar que s’allunyés. Els troncs dels arbres sovint es buiden i s’utilitzen per emmagatzemar gra, aigua i fer de refugi. El Baobab és molt apreciat allà on creixi.

Geografia / Història


Els baobab normalment creixen en zones seques i calentes i són originaris de la majoria de l’Àfrica subsahariana, tot i que s’han introduït en altres països, inclosos l’Índia i molts altres climes compatibles. És de creixement lent, principalment a causa de les precipitacions escasses, i no es troba a les zones on la sorra és profunda. És sensible a les inundacions i a les gelades. El nom científic de l'arbre prové de l'explorador i botànic francès Michel Adanson, que el va 'descobrir' oficialment el 1749 a l'illa de Sor al Senegal. També s’utilitza de manera destacada com a metàfora a la novel·la d’Antoine de Saint-Exupéry de 1943, El petit príncep.


Idees de receptes


Receptes que inclouen fruita de Baobab. Un és el més fàcil, tres és més difícil.
Epicure africà Suc de fruites de Baobab
Cuina Zimbo Pastís de fruites de Baobab
Aliments procedents d’Àfrica Recepta de batut d’espinacs Baobab

Entrades Populars